A Travellerspoint blog

Paraguay

sunny 24 °C

Wir sind derzeit in Asuncion, Paraguay und Couchsurfen das erste Mal auf unserer Reise. Wir waren etwas ueberrascht, dass es noch 3 andere Couchsurfer bei Javier gab: einen Amerikaner und zwei Schwedinnen, aber es klappt alles sehr gut.
Um nicht durch Brasilien zu reisen (wg Matt's fehlendem Visum) haben wir eine Mini-Faehre von Iguazu an das Paraguayische Ufer genommen und von dort aus eine ueberteuerte (aber in Euros dennoch guenstige) Taxifahrt nach Ciudad del Este in Paraguay um dort in den 5-stuendigen Bus Richtung Asuncion zu steigen. Ciudad del Este ist sicherlich der gefaehrlichste Ort an dem wir bisher waren, viele Bettler und komische Gestalten und wir wurden eindringlich von der Begleiterin unseres Taxifahrers gewarnt unsere Taschen festzuhalten, und zwar von unten, da die kriminellen die Traeger der Taschen einfach durchschneiden. Kaum aus dem Taxi ausgestiegen, waren wir auch schon von zwei zwielichten Gestalten umzingelt waehrend wir versuchten den Taxifahrer zu bezahlen und unsere Rucksaecke aus dem Kofferraum zu holen. Gluecklicherweise konnten wir schnell einen Bus buchen und waren raus aus der Stadt. Der Bus war sehr komfortabel, daher war es nicht so schlimm, dass die Fahrt eher 6,5 Stunden dauerte.
Paraguay ist sehr viel aermer als Argentinien, aber hier in Asuncion waren die Leute bisher sehr freundlich und niemand hat uns bedraengt.
Die Landschaft im Landesinneren ist sehr gruen und hat mich an Deutschland erinnert, ausgenommen von der roten Erde. Daher gibt es hier wohl auch deutschstaemmige Mennoniten, die aus Russland nach Paraguay eingewandert sind und auch heute noch deutsch sprechen.

Posted by xmirjax 17:16 Archived in Paraguay Comments (0)

Iguazu

sunny 25 °C

Vom 23.-25. 04. waren wir in Puerto Iguazu und haben in einem der besten Hostels bis jetzt uebernachtet. Von dort aus haben wir die Iguazu-Wasserfaelle besichtigt, die absolut beeindruckend und aussergewoehnlich schoen sind. Mitten im Dschungel gelegen, aber doch ueber-touristisch einfach zu besichtigen.
Ostersonntag haben wir auf der argentinischen Seite verbracht, die sehr viel groesser ist als die Brasilianische. Es gibt dort viele Gehwege unter und ueber den Wasserfaellen, bis hin zum "Hoellenschlund", dem groessten Wasserfall.
Ostermontag bin ich dann ohne Matt auf die brasilianische Seite gefahren, die ich auch ueberwaeltigend schoen fand. Sie liefert einen tollen Ueberblick und man erkennt erst wie weitlaefig die Iguazu-Faelle eigentlich sind, denn von der argentinischen Seite ist man so nah dran, dass man gar nicht alles sieht.
Ich bin froh, dass ich beide Seiten machen konnte, Matt haette hierfuer nochmals ein teures Visum beantragen muessen und ist daher im Hostel geblieben.

Posted by xmirjax 17:13 Archived in Brazil Comments (0)

Uruguay

Colonia

sunny 20 °C

Obwohl wir nur 24 Stunden in Uruguay verbracht haben, sind uns doch direkt einige Unterschiede zu Argentinien aufgefallen, die Leute waren freundlicher und es scheint den Leuten dort auch besser zu gehen. Als einziges suedamerikanisches Land hat Uruguay ein soziales Gesundheitssystem, wobei auch dieses seine Probleme hat.
Leider verwenden die Uruguayer genau wie die Argentinier kaum Gewuerze in ihrem Essen, daher ist in beiden Laendern Essen gehen nicht so aufregend. Es sei denn, man isst gerne Fleisch. Essenstechnisch freue ich mich also schon auf ein neues Land!
Da Osterwochenede war, war Colonia ueberfuellt von argentinischen Touristen, die zu jeder Tageszeit Mate tranken. Mate ist eine Art Tee, die aus einem bestimmten Becher getrunken wird und dann mit Freunden und Familie geteilt wird, also nichts fuer Hygiene-Neurotiker.... aber es war schon lustig ueberall die Mate-Becher in den Haenden der Leute zu sehen, und zwar in allen Altersgruppen.

Posted by xmirjax 17:11 Archived in Uruguay Comments (0)

Travel to Asuncion, Paraguay

land of no tourists

sunny 29 °C

There is no bridge across the river from Puerto Iguazu to Paraguay, so we had to take a ferry across. There isn't even a schedule for the ferry- it just goes when it fills up with cars. I'm happy to finally leave Argentina for good. My final exit stamp makes the 10th Argentine stamp in my passport. We noticed right away we were the only tourists on the ferry, and so did all the people on the ferry. On the Paraguayan side, we needed to travel by taxi a few kms to Cuidad del Este, a former smuggling town filled with outlaws. I think its a little like the place in Star Wars where Luke and Obi Wan first meet Hans Solo.

As soon as our taxi arrived at the bus station, our driver turned around and explained for a few minutes about how dangerous it was. She gave us detailed directions on how to hold our bags and then turned and pointed out people that we should be wary of. Sure enough, as soon as we got out, two of the men she had pointed out came over to us and hassled us for money. We were happy to get the first bus leaving for Asuncion in 10 minutes time, complete with a policeman on board. Good riddance Cuidad del Este!

The big bus had big giant first class seats and AC. They even showed Big Mammas House 3, which I've had on my 'must see' list for a long time now.

Arrival in Asuncion went smoothly and now we are enjoying the hot weather and city with a complete lack of tourists. More to come...

Posted by ichbinmatt 10:59 Archived in Paraguay Comments (1)

Iguazu Falls

sunny 27 °C

We arrived at Puerto Iguazu airport in a heavy downpour. The first waterfall I saw was the torrent of water coming off the roof of the airport as we waited for our shuttle to town. This is a totally different world of jungles and rainforests. The freezing winds of Patagonia just last week seem far far away in the past. I can finally wear shorts!!

Our hostel in the city is the best of the trip so far. First off, the guy at reception gave us perfect information and details about the city and going to the falls and also getting to Paraguay- our next destination. There was lots of space in the rooms and kitchen, and the breakfast was by far the best so far on the trip- croissants, bread, cheese, ham, apples, tea, coffee, cereal, butter, dulce de leche and jam. We're easy to please after all the white bread and jam that are normally served in Argentine b-fasts.

We were worried about the weather since the rainstrom we arrived in lasted the entire day. However, after a few clouds the next morning, the sun broke through for blue skies the entire day. The falls are at the border of Argentina and Brazil and can be seen from national parks on both sides of the river that form the falls. We did the Argentine side first on the 24th of April. There are 3 short hikes to different viewpoints of the falls. Iguazu can't really be compared to Niagra. There is one huge horseshoe shaped fall called "the throat of the devil" (!?) that is similiar to Niagra, but there are also a dozen or more falls that also amazingly impressive and take an entire day to see properly. The rainbows and tropical forest make a nice scene for pics. There is an observation point right on the edge of the devils throat falls, and the volume of water falling there made me dizzy with vertigo. The water from the fall hits the bottom with such force that a thick mist cloud forms and actually rises overhead to form a white cloud in the sky. Amazing!

In the jungle are also many animals that approach people and try to hassel us for food. Coatis are the worst of these. They look like a cross between an anteater and a racoon. I saw them steal a bag of chips from a young girl and also try to claw into a backpack on the ground. There are also wonderful tropical birds that also fly around and pester the tourists for food. Additionally we were lucky to see some monkeys playing in the tree tops, a tarantula, and several other birds and spiders.

On the following day, Mirja and another german went to the Brazillian side to check out the falls from the opposite side, but unfortunately I need a visa ($140) to enter Brazil, even for 2 hours, so I stayed behind in Argentina and loaded pics of Patagonia and sent the tarptent back home to America.

Next stop: Paraguay.

Posted by ichbinmatt 10:30 Archived in Argentina Comments (0)

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